Microstore är ett modernt företag med en spännande historia som sträcker sig långt tillbaka i tiden. Idag fokuserar Microstore sin verksamhet på elektroniska produkter av hög kvalitet som säljs och distribueras runt om i Europa, med Skandinavien som främsta marknad. Microstore drivs idag av Markus Sjölund, som bidrar med stor erfarenhet från branschen. Tillsammans med ett entusiastiskt team på över 350 anställda i Sverige, Norge och Danmark drivs företaget framåt med fokus på produkter av högsta klass till bästa möjliga pris, dag ut och dag in.

 

Historien om Microstore tar sin början för över hundra år sedan, då Luigi Stratto – en italiensk ung man med stora drömmar, valde att lämna sin hemort och bege sig ut i världen. Stratto var född och uppvuxen i Capopiccolo, en liten ort precis på den italienska stövelns klack, och närde som många andra unga män en dröm om att förändra världen och göra skillnad. Efter en resa kantad av äventyr upp genom Italien landade Stratto så småningom i Milano, där han snabbt fick in en fot i den aristokratiska klassen. Det misstänks att Stratto delvis for med osanning om sin enkla bakgrund för att bli accepterad av sina nya vänner, men om det kan vi endast spekulera. Stratto blev dock snabbt en aktad medborgare i Milanos förnämsta kretsar, och trots att Italien under 1900-talets första årtionden var politiskt turbulenta och kantade av konflikter mellan högerpolitiska intressen och kommunister, lyckades Stratto hålla sig flytande.

 

Luigi Stratto var förutom äventyrslysten också en välskapt och med den tidens mått mätt en bildskön ung man, och det tog inte lång tid innan han inledde en relation med Sophia Rotolo, en av Milanos rikaste änkefruar. Stratto flyttade snabbt in hos sin nya älskarinna, som inte bara hade ärvt det stora boningshuset mitt i centrala Milano, utan också flera fabriker som tillverkade fabriksutrustning och jordbruksmaskiner. Stratto visade snabbt intresse för verksamheten och erbjöd sig att ta över det dagliga ansvaret för produktionen och fabrikerna, så att Sophia Rotolo kunde fortsätta att roa sig i staden precis som förr, utan att behöva bekymra sig för framtiden och den framlidna makens verksamhet. Under Strattos ledning växte fabrikerna och fick allt mer ett fokus på den tidens moderna elektronik.

 

När andra världskriget så nådde Italien hade Stratto byggt upp en ansenlig verksamhet som snabbt ansågs betydande nog för att tillverka krigsmaterial åt den italienska armén. Stratto kunde dock inte släppa intresset för elektroniska apparater och tekniska nymodigheter, och valde att fortsätta den delen av sin verksamhet i fabrikens källare, väl dold för den italienska armén som knappast skulle ha tolererat att fabrikens resurser användes på det sättet. Stratto arbetade länge ensam, men fick snart sällskap av Fabrice Fouquet, en fransk desertör och fredsaktivist som lämnat den franska armén i protest mot de blodiga striderna mot före detta vänner och grannar. Fouquet hade innan kriget arbetat på en fransk fabrik som tillverkade radioapparater, och hans kunskap inom mekanik och teknik kom väl till pass i Strattos källare där de två nya vännerna fortsatte att tillverka radioapparater, ficklampor, klockor och andra mindre produkter med elektronisk och teknisk inriktning.

 

Det stora genombrottet kom dock när Fouquet en natt smög sig ut från den underjordiska fabriken för att försöka få sig något att dricka på den mörka bar som låg längre ner på gatan. Efter några glas vin kom han i samspråk med två amerikanska soldater och hemliga agenter, som för tillfället befann sig i Italien för att samla in information åt den amerikanska regeringen. Fouquet kunde inte låta bli att skryta och visa upp både klockan, den minimala ficklampan och mindre kablar och enklare kretskort som tillverkats i fabrikens källare under nätterna, och de amerikanska agenterna blev imponerade av den höga kvaliteten produkterna uppvisade, trots bristen på resurser och det pågående kriget. På så sätt kom Stratto och hans hemliga verksamhet att bli en internationell angelägenhet, och Stratto började exportera elektroniska produkter av enklare slag till USA via de två amerikanska agenterna. Efter krigets slut valde Stratto och Fouquet att helt låta verksamheten övergå till produktion med elektronisk och teknisk inriktning, och de goda affärskontakterna med USA och de västra delarna av Europa växte snabbt.

 

I slutet 1960-talet hade Stratto utvecklat ett imperium av fabriker runt om i Italien, med bas i Milano. När Sophia Stratto (född Rotolo) dog i cancer 1968 lämnade hon inte sin man ensam, då äktenskapet belönats med 4 välskapta döttrar. Fabrice Fouquet gick tragiskt bort några år senare – 1974, i en bilolycka. Luigi Stratto fortsatte att utveckla sin verksamhet men förlorade mycket av sin livsglädje och kämparanda i samband med sin frus bortgång. Den italienska verksamheten hade samtidigt nått sin topp och det var dags för företaget att vidga sina vyer. Strattos fyra döttrar hade inte bara ärvt sin mors skönhet och sin fars djärvhet, utan också äventyrslystnaden som en gång drivit den unge Luigi från sin hemstad och ut i världen. Döttrarna spreds över världen och tog vara på alla de möjligheter som 1970-talet och det tidigare 1980-talet kunde erbjuda. Det blev slutligen Monica Stratto som tillsammans med sin make, den svenskfödde Anders Sjölund, tog över Strattos verksamhet när denne pensionerade sig 1987.

 

Med Anders och Monica Sjölund vid rodret fick den italienska verksamheten en mer skandinavisk och svensk inriktning, och mycket av produktionen flyttades från Italien till norra Europa, både av strategiska och ekonomiska skäl. Företaget valde också tidigt att satsa på e-handel och verksamhet online, då Anders Sjölund tidigt hade en stark tro på just internet och datorernas påverkan på samhället och internationell handel.

 

Luigi Stratto dog i sviterna av en stroke 1996, bara några månader efter att företaget bytt namn till det mer internationellt anpassade Microstore. Stratto begravdes bredvid sin fru Sophia, på en katolsk kyrkogård i Milano. Det var i samband med Strattos död som uppgifterna om hans ursprung I den syditalienska byn Capopiccolo uppdagades, något han själv hade bevarat som en hemlighet under alla år.

 

Idag är det Markus Sjölund, son till Anders och Monica Sjölund, som sitter vid rodret på Microstore. Företaget har sedan tidigt 1990-tal sin bas i Stockholm, men har tajta band till Italien och företagets ursprung. En stor del av verksamheten finns fortfarande kvar i Italien, med Milano som största bas, även om majoriteten av Microstores verksamhet idag är förknippad med Skandinavien. Microstore är dock främst att klassa som ett europeiskt företag med internationell verksamhet, och Strattos äventyrslystnad och vilja att förändra världen genomsyrar fortfarande verksamheten i högsta grad.